• Categories

  • Pages

  • Digg”
  • Statcounter

  • Shinystat

  • Expertcounter

    Free Counter, Blog Counter

EU: Wants Tighter Privacy on Social Networks

24 06 2009 – Are social networks such as Facebook and MySpace doing enough to protect their users’ privacy? In the European Union, they might need to do more. A panel of European regulators has laid out operating guidelines for social networks, which will ensure their compliance with strict – albeit sometimes vague – online privacy laws in the European Union.

image These laws mostly stem from the European Union Directive on Data Protection of 1995, which, among other regulations, prohibits collection of personal information without consumers’ permission, forbids employers to read workers’ private e-mail, and doesn’t allow companies to share personal information on users without their permission.

However, according to data-privacy lawyer Jan Dhont at Lorenz in Brussels, these regulations aren’t always very clear. For example, the companies that collect personal information must use it for “legitimate purposes,” which can be interpreted in many different ways.

Nevertheless, the guidelines that were laid out will require quite a bit of effort from sites such as Facebook and MySpace, who cannot neglect their European user base and will therefore surely at least try to comply to avoid clashing with the EU regulators.

According to the guidelines, social networks must set security settings to high by default; they must allow users to limit data disclosed to third parties, and they must limit the use of sensitive information (race, religion, political views) in behavioral advertising.

Furthermore, social networks must delete accounts that have been inactive for long periods, as well as discard users’ personal information after they delete their accounts; an interesting regulation in view of the recent Facebook scandal, in which Facebook claimed ownership of all the content you’ve ever uploaded even if you quit the service. Facebook later apologized and restored their previous Terms of Service, even letting users be part of the decision process in creating the new ToS. However, it must be noted that even if this sounds like democracy, it’s a frail one, as Facebook still sets up the stage and has the last word on every decision.

It is therefore good that there’s an overseer, looking over our online privacy and security. These latest guidelines from the European Union will definitely make life harder for social networks such as Facebook and MySpace, but will most likely have a positive impact on user privacy in the long run.

You can read the entire set of guidelines created by the Article 29 Data Protection Working Party in PDF format here.

Source: mashable.com

EU: Κρατικές ενισχύσεις – η Επιτροπή εκδίδει κατευθύνσεις σχετικά με την αναλυτική αξιολόγηση των περιφερειακών ενισχύσεων προς μεγάλα επενδυτικά σχέδια

24 06 2009 – Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή εξέδωσε κατευθύνσεις στις οποίες ορίζονται τα κριτήρια για την αναλυτική αξιολόγηση των περιφερειακών ενισχύσεων προς μεγάλα επενδυτικά σχέδια.

Στις κατευθύνσεις περιγράφονται οι πληροφορίες που απαιτούνται από την Επιτροπή για την αναλυτική αξιολόγηση της συμβατότητας των ενισχύσεων και η μεθοδολογία της αξιολόγησης, η οποία βασίζεται στη στάθμιση των θετικών και αρνητικών αποτελεσμάτων της ενίσχυσης. Οι κατευθύνσεις είναι σύμφωνες με την εξειδικευμένη οικονομική προσέγγιση για την ανάλυση των κρατικών ενισχύσεων, με βάση τις αρχές που παρουσιάζονται στον σχέδιο δράσης για τις κρατικές ενισχύσεις (βλ. IP/05/680 και MEMO/05/195 ). Οι κατευθύνσεις εντάσσονται στις προσπάθειες της Επιτροπής για τη μεγαλύτερη σαφήνεια και εξειδίκευση των κανόνων για τις κρατικές ενισχύσεις.

Η αρμόδια για τον ανταγωνισμό Επίτροπος Neelie Kroes σχολίασε «Οι κατευθύνσεις αποτελούν ένα χρήσιμο και πρακτικό μέσο που βοηθά τις δημόσιες αρχές και τις επιχειρήσεις να κατανοήσουν ποιος είναι ο καλύτερος τρόπος για την παρουσίαση των σχεδίων περιφερειακών ενισχύσεων που περιλαμβάνουν μεγάλες επενδύσεις, έτσι ώστε οι αποφάσεις να λαμβάνονται ταχύτερα. Αποτελεί ένα ακόμη βήμα προς την κατεύθυνση της οικονομικής προσέγγισης για την αξιολόγηση των ενισχύσεων σύμφωνα με το σχέδιο δράσης της Επιτροπής για τις κρατικές ενισχύσεις του 2005».

ΟΙ κατευθυντήριες γραμμές σχετικά με τις κρατικές ενισχύσεις περιφερειακού χαρακτήρα για την περίοδο 2007-13 (βλ. IP/05/1653 ) προβλέπουν ότι τα μεγάλα επενδυτικά σχέδια πάνω από ορισμένα όρια πρέπει να κοινοποιούνται ατομικά στην Επιτροπή επειδή ενέχουν μεγαλύτερο κίνδυνο στρέβλωσης του ανταγωνισμού. Η Επιτροπή κινεί επίσημη διαδικασία έρευνας σε περίπτωση που ο αποδέκτης της ενίσχυσης έχει μερίδιο αγοράς μεγαλύτερο από 25% ή όταν η παραγωγική ικανότητα που δημιουργείται λόγω του σχεδίου υπερβαίνει το 5% της αγοράς (ενώ ο ρυθμός ανάπτυξης της σχετικής αγοράς προϊόντος είναι χαμηλότερος από τον ρυθμό αύξησης του ΑΕΠ στον ΕΟΧ). Οι περιφερειακές ενισχύσεις για τέτοιες μεγάλες επενδύσεις ενέχουν υψηλότερο κίνδυνο στρέβλωσης του ανταγωνισμού. Η Επιτροπή διευκρινίζει περαιτέρω τον τρόπο με τον οποίο θα πραγματοποιεί την αναλυτική της αξιολόγηση.

Οι κατευθύνσεις στηρίζονται στις αρχές του σχεδίου δράσης της Επιτροπής για τις κρατικές ενισχύσεις , και ιδίως στο κριτήριο εξισορρόπησης, μέσω του οποίου σταθμίζονται τα θετικά αποτελέσματα που συνεπάγεται η ενίσχυση έναντι των αρνητικών επιπτώσεων μιας πιθανής στρέβλωσης του ανταγωνισμού που μπορεί να προκαλέσει η ενίσχυση. Συνεπώς, τα κράτη μέλη θα πρέπει να χορηγούν πληροφορίες για τα θετικά αποτελέσματα της ενίσχυσης, την καταλληλότητα και την αναλογικότητά της, καθώς και τον χαρακτήρα κινήτρου της ενίσχυσης. Η Επιτροπή θα στηρίζει τη συνολική της αξιολόγηση σε αυτά τα κριτήρια.

Για περισσότερες πληροφορίες , βλ. επίσης MEMO/09/ 292 .

Το πλήρες κείμενο των κατευθύνσεων θα διατίθεται στη διεύθυνση :

http://ec.europa.eu/comm/competition/state_aid/reform/reform.cfm

EU: Η Κομισιόν αναφέρει ότι το κόστος της κρίσης θα ανέλθει στα 1,8 τρις. ευρώ

23 06 2009 – Στα 1,8 τρισεκατομμύρια ευρώ θα ανέλθει στα κράτη – μέλη της Κοινότητας η διεθνής οικονομική κρίση, αν αυτές δεν αντιδράσουν πολύ γρήγορα λαμβάνοντας τα αναγκαία μέτρα.

Η πρόβλεψη αυτή ανήκει στην Κομισιόν, στην έκθεση της για τα δημόσια οικονομικά των κοινοτικών χωρών που δημοσίευσε την Τρίτη. Το πόσο αυτό είναι τριπλάσιο, απ όσα έχουν ηδη δαπανήσει οι χώρες – μέλη για τη στήριξη της πραγματικής οικονομίας.
Σ’ αυτό το εφιαλτικό σενάριο που περιγράφει η Κομισιόν στην ίδια έκθεση της υπολογίζει ότι «το άμεσο δημοσιονομικό κόστος της σημερινής κρίσης στην Ένωση κυμαίνεται μεταξύ του 2,75% και του 14% του ΑΕΠ της.

Αυτό το ανώτατο όριο (πλαφόν) του 14% ,που σε προηγούμενες εκτιμήσεις της Επιτροπής οι εμπειρογνώμονες της το υπολόγιζαν κατά 2,5 ποσοστιαίες μονάδες πιο μεγάλο (16,5% του κοινοτικού ΑΕΠ), ισοδυναμεί χονδρικά σήμερα με 1,8 τρις. ευρώ.

Το τελικό ποσοστό του ΑΕΠ εξαρτάται από τον τρόπο, την αποτελεσματικότητα που θ’ αντιδράσουν από τώρα και στο μέλλον ,οι κοινοτικές κυβερνήσεις στην κρίση καθώς και από τον τρόπο που θα εκμεταλλευθούν οι τράπεζες που έχουν κλυδωνισθεί από αυτήν,τους πόρους που τους έχουν διαθέσει ως εγγύηση, οι κυβερνήσεις της Κοινότητας.

«Η πείρα από προηγούμενες οικονομικές κρίσεις δείχνει ότι το κόστος τους ήταν χαμηλότερο κάθε φορά που τα μέτρα αντιμετώπισης της τραπεζικής κρίσης λαμβάνονταν με μεγάλη ταχύτητα, ήσαν διαφανή και τα στήριζε ένα ευρύ φάσμα του πολιτικού κόσμου», λεει η Κομισιόν στην έκθεση της.

Μέχρι σήμερα, υπολογίζει η Κομισιόν, τα κράτη – μέλη στήριξαν τον τραπεζικό τομέα τους με εγγυήσεις και χρηματοδοτήσεις ίσες προς το 13% του ΑΕΠ και έχουν εγκρίνει ήδη χορηγήσεις κι άλλων κεφαλαίων που το ύψος τους αντιστοιχεί στο 31% του ΑΕΠ.

Η Επιτροπή, στην ίδια πάντα έκθεση της, υποστηρίζει την ανάγκη χάραξης από τώρα μιας στρατηγικής εξόδου από την κρίση η οποία θα στηρίζεται στην ενίσχυση των δημοσιονομικών πλαισίων των κρατών-μελών, στην αναδιάρθρωση των δαπανών που σχετίζονται, άμεσα η έμμεσα, με την γήρανση του πληθυσμού και στον προσδιορισμό μέτρων εξυγίανσης που θα πρέπει να εφαρμοσθούν όταν επανέλθει η ανάκαμψη της οικονομίας μεταξύ δεύτερου και τρίτου τριμήνου του 2010. Αυτά τα μέτρα εξυγίανσης η Επιτροπή τα θεωρεί ως απολύτως αναγκαία για την αποκατάσταση της δημοσιονομικής σταθερότητας και της εμπιστοσύνης των Αγορών.

Ανισότητες στη φορολόγηση στην Ελλάδα
Στο μεταξύ, πολύ υψηλή φορολόγηση στο εισόδημα φυσικών προσώπων και πολύ χαμηλή στο εισόδημα των εταιρειών στη χώρα μας, καταδεικνύουν τα στοιχεία της Eurostat.
Το 2008 η φορολόγηση στα φυσικά πρόσωπα έφθασε το 40% και το 2009 στις εταιρείες το 25%.
Από τα στοιχεία της Eurostat προκύπτει πως η φορολόγηση της εργασίας στην Ελλάδα είναι υπερδιπλάσια από αυτή του κεφαλαίου.

Πηγή: hellenicbusiness.gr

EU: Η Κομισιόν αναφέρει ότι το κόστος της κρίσης θα ανέλθει στα 1,8 τρις. ευρώ

23 06 2009 – Στα 1,8 τρισεκατομμύρια ευρώ θα ανέλθει στα κράτη – μέλη της Κοινότητας η διεθνής οικονομική κρίση, αν αυτές δεν αντιδράσουν πολύ γρήγορα λαμβάνοντας τα αναγκαία μέτρα.

Η πρόβλεψη αυτή ανήκει στην Κομισιόν, στην έκθεση της για τα δημόσια οικονομικά των κοινοτικών χωρών που δημοσίευσε την Τρίτη. Το πόσο αυτό είναι τριπλάσιο, απ όσα έχουν ηδη δαπανήσει οι χώρες – μέλη για τη στήριξη της πραγματικής οικονομίας.
Σ’ αυτό το εφιαλτικό σενάριο που περιγράφει η Κομισιόν στην ίδια έκθεση της υπολογίζει ότι «το άμεσο δημοσιονομικό κόστος της σημερινής κρίσης στην Ένωση κυμαίνεται μεταξύ του 2,75% και του 14% του ΑΕΠ της.

Αυτό το ανώτατο όριο (πλαφόν) του 14% ,που σε προηγούμενες εκτιμήσεις της Επιτροπής οι εμπειρογνώμονες της το υπολόγιζαν κατά 2,5 ποσοστιαίες μονάδες πιο μεγάλο (16,5% του κοινοτικού ΑΕΠ), ισοδυναμεί χονδρικά σήμερα με 1,8 τρις. ευρώ.

Το τελικό ποσοστό του ΑΕΠ εξαρτάται από τον τρόπο, την αποτελεσματικότητα που θ’ αντιδράσουν από τώρα και στο μέλλον ,οι κοινοτικές κυβερνήσεις στην κρίση καθώς και από τον τρόπο που θα εκμεταλλευθούν οι τράπεζες που έχουν κλυδωνισθεί από αυτήν,τους πόρους που τους έχουν διαθέσει ως εγγύηση, οι κυβερνήσεις της Κοινότητας.

«Η πείρα από προηγούμενες οικονομικές κρίσεις δείχνει ότι το κόστος τους ήταν χαμηλότερο κάθε φορά που τα μέτρα αντιμετώπισης της τραπεζικής κρίσης λαμβάνονταν με μεγάλη ταχύτητα, ήσαν διαφανή και τα στήριζε ένα ευρύ φάσμα του πολιτικού κόσμου», λεει η Κομισιόν στην έκθεση της.

Μέχρι σήμερα, υπολογίζει η Κομισιόν, τα κράτη – μέλη στήριξαν τον τραπεζικό τομέα τους με εγγυήσεις και χρηματοδοτήσεις ίσες προς το 13% του ΑΕΠ και έχουν εγκρίνει ήδη χορηγήσεις κι άλλων κεφαλαίων που το ύψος τους αντιστοιχεί στο 31% του ΑΕΠ.

Η Επιτροπή, στην ίδια πάντα έκθεση της, υποστηρίζει την ανάγκη χάραξης από τώρα μιας στρατηγικής εξόδου από την κρίση η οποία θα στηρίζεται στην ενίσχυση των δημοσιονομικών πλαισίων των κρατών-μελών, στην αναδιάρθρωση των δαπανών που σχετίζονται, άμεσα η έμμεσα, με την γήρανση του πληθυσμού και στον προσδιορισμό μέτρων εξυγίανσης που θα πρέπει να εφαρμοσθούν όταν επανέλθει η ανάκαμψη της οικονομίας μεταξύ δεύτερου και τρίτου τριμήνου του 2010. Αυτά τα μέτρα εξυγίανσης η Επιτροπή τα θεωρεί ως απολύτως αναγκαία για την αποκατάσταση της δημοσιονομικής σταθερότητας και της εμπιστοσύνης των Αγορών.

Ανισότητες στη φορολόγηση στην Ελλάδα
Στο μεταξύ, πολύ υψηλή φορολόγηση στο εισόδημα φυσικών προσώπων και πολύ χαμηλή στο εισόδημα των εταιρειών στη χώρα μας, καταδεικνύουν τα στοιχεία της Eurostat.
Το 2008 η φορολόγηση στα φυσικά πρόσωπα έφθασε το 40% και το 2009 στις εταιρείες το 25%.
Από τα στοιχεία της Eurostat προκύπτει πως η φορολόγηση της εργασίας στην Ελλάδα είναι υπερδιπλάσια από αυτή του κεφαλαίου.

Πηγή: hellenicbusiness.gr

EU: Ευρωπαϊκό πρόγραμμα learning from peers για τις μικρομεσαίες επιχειρήσεις

18 06 2009 – Το ευρωπαϊκό δίκτυο υποστήριξης του ηλεκτρονικού επιχειρείν της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, eBSN (e-Business Support Network for Small & Medium Enterprises) καλεί τις μικρομεσαίες επιχειρήσεις (ΜΜΕ) να συμμετάσχουν στο πρόγραμμα “learning from peers” που θα επιλέξει τις καλύτερες πρακτικές ηλεκτρονικού επιχειρείν σε πανευρωπαϊκό επίπεδο.

Πρόκειται για ένα πρόγραμμα που σκοπό έχει να ενθαρρύνει την ανταλλαγή εμπειριών και τεχνογνωσίας μεταξύ ευρωπαϊκών μικρομεσαίων επιχειρήσεων, μέσα από την ανάδειξη και την προβολή καλών παραδειγμάτων ΜΜΕ που υιοθέτησαν και έχουν αποδεδειγμένα ωφεληθεί από τις Τεχνολογίες Επικοινωνιών και Πληροφορικής (ΤΠΕ). Για την Ελλάδα, τον εθνικό συντονισμό του προγράμματος ανέλαβε το Παρατηρητήριο για την Κοινωνία της Πληροφορίας (ΚτΠ).

Ειδικότερα, στο πλαίσιο της πρωτοβουλίας “learning from peers” του eBSN θα αξιολογηθούν και θα επιλεγούν οι καλύτερες πρακτικές ηλεκτρονικού επιχειρείν μικρομεσαίων επιχειρήσεων, ενώ στη συνέχεια θα έχουν την ευκαιρία να προβληθούν μέσω μιας ειδικής έκδοσης που θα μεταφραστεί σε όλες τις ευρωπαϊκές γλώσσες και θα διανεμηθεί επίσης μέσα από ένα ευρύ πανευρωπαϊκό δίκτυο επικοινωνίας.

Σημειώνεται ότι στο πρόγραμμα μπορούν να συμμετάσχουν μικρομεσαίες επιχειρήσεις οι οποίες έχουν εντάξει εφαρμογές ΤΠΕ, σε οποιοδήποτε φάση της επιχειρηματικής τους διαδικασίας (πχ. προμήθειες, μηχανοργάνωση, παραγωγή, τιμολόγηση, πώληση κ.α. ).
Η αξιολόγησή τους θα γίνει λαμβάνοντας υπόψη την καινοτομία της πρακτικής, την απόδοση της επένδυσης, την επίδρασή της στο οικονομικό περιβάλλον της επιχείρησης (συνεργάτες, προμηθευτές, πελάτες κλπ) και την ευκολία μεταφοράς και υιοθέτησης της εν λόγω πρακτικής σε ομότιμες επιχειρήσεις.

Οι ελληνικές επιχειρήσεις που ενδιαφέρονται να συμμετάσχουν στο πρόγραμμα “learning from peers” του eBSN, μπορούν να βρουν περισσότερες πληροφορίες καθώς και την ηλεκτρονική φόρμα συμμετοχής στη διεύθυνση http://www.observatory.gr. Οι δηλώσεις συμμετοχής θα γίνονται δεκτές ηλεκτρονικά μέχρι τις 30/7/2009.

Πηγή: observatory.gr

EU: Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή απευθύνει έκκληση για ανοιχτή, ανεξάρτητη και υπεύθυνη διακυβέρνηση του Διαδικτύου

18 06 2009 – Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή, το εκτελεστικό σκέλος της Ευρωπαϊκής Ένωσης, σε στρατηγικό έγγραφο που εξέδωσε σήμερα τάχθηκε υπέρ μεγαλύτερης διαφάνειας και πολυμερούς λογοδοσίας στη διακυβέρνηση του Διαδικτύου. Υπάρχουν σήμερα 1,5 δισεκατομμύρια χρήστες του Ίντερνετ σε όλο τον κόσμο, 300 εκατομμύρια από τους οποίους βρίσκονται στα 27 κράτη μέλη της Ευρωπαϊκής Ένωσης.

Επί του παρόντος, ένας ιδιωτικό ς φορέας με έδρα τις ΗΠΑ, το Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (το Σώμα του Ίντερνετ για την εκχώρηση ονομάτων και αριθμών , ICANN ), φέρει την ευθύνη για τον συντονισμό των βασικών στοιχείων του Διαδικτύου.

Η Επιτροπή συμφωνεί ότι οι ιδιωτικές εταιρείες μπορούν να συνεχίσ ουν να έχουν πρωτεύοντα ρόλο στην καθημερινή διαχείριση της λειτουργίας του Διαδικτύου, εφόσον είναι υπόλογ ες και ανεξάρτητ ες. Η Επιτροπή πιστεύει επίσης ότι οι αποφάσεις σχετικά με το Ίντερνετ, ιδίως όσες αφορούν τ ον ανοιχτό του χαρακτήρα και την ασφάλεια, πρέπει να λαμβάνονται κατά τρόπο διαφανή και υπεύθυν ο, καθώς επηρεάζουν τους πάντες σε ολόκληρο τον πλανήτη. Το ICANN λειτουργεί σήμερα με βάση κοιν ή συμφωνία έργου με το Υπουργείο Εμπορίου των ΗΠΑ , η οποία λήγει στις 30 Σεπτεμβρίου 2009. Κατά την άποψη της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, οι μελλοντικ ές ρυθμίσεις γύρω από τη διακυβέρνηση του Διαδικτύου πρέπει να αντ ανακλούν το ν καίριο ρόλο που διαδραματίζει πλέον το παγκόσμιο δίκτυο σε όλες τις χώρες.

Η κα Viviane Reding , Επίτροπος της ΕΕ για την Κοινωνία της Πληροφορίας και τα Μέσα Επικοινωνίας, δήλωσε: «Το Σώμα του Ίντερνετ για την εκχώρηση ονομάτων και αριθμών προσεγγίζει ένα ιστορικό σημείο της ανάπτυξής του. Θα καταστεί πλήρως ανεξάρτητος οργανισμός, υπόλογος στην παγκόσμια κοινότητα του Διαδικτύου; Οι Ευρωπαίοι το αναμένουν, και προς αυτόν το στόχο θα κινηθούμε. Απευθύνω έκκληση στις Ηνωμένες Πολιτείες να συνεργαστούν με την Ευρωπαϊκή Ένωση για να το επιτύχουμε.»

Ενόψει της λήξης της διμερούς συμφωνίας κοινού έργου μεταξύ του ICANN και της κυβέρνησης των ΗΠΑ, το Σεπτέμβριο του 2009, η Επιτροπή δήλωσε σήμερα ότι αυτή η πρωτοβουλία του ιδιωτικού τομέα μπορεί να συνεχίσει να έχει πρωτεύοντα ρόλο αλλά πρέπει να λειτουργεί με σαφείς κατευθυντήριες γραμμές, οι οποίες θα χαράσσονται μέσω διεθνούς διαλόγου. Για παράδειγμα, αν το ICANN αναλάβει την επίβλεψη της εισαγωγής εξατομικευμένων ονομάτων χώρου (που θα επιτρέπει σε έναν ιστότόπο να αντικαταστήσει το «. com » με οποιοδήποτε άλλο), πρέπει να ορίσει σαφείς κατευθυντήριες γραμμές και να λειτουργεί ανοιχτά. Η ΕΕ πιστεύει επίσης ότι οι μελλοντικές ρυθμίσεις για τη διακυβέρνηση του Διαδικτύου πρέπει να είναι σύμφωνες με βασικές αρχές, ιδίως με το σεβασμό των ανθρωπίνων δικαιωμάτων και την ελευθερία της έκφρασης, καθώς και με την ανάγκη διατήρησης της σταθερότητας και της ασφάλειας του Ίντερνετ.

Σε ανακοίνωση με τίτλο «Διακυβέρνηση του Διαδικτύου: τα επόμενα βήματα», η Επιτροπή διατύπωσε σήμερα προτάσεις για τη διακυβέρνηση του Ίντερνετ ώστε να καταστεί περισσότερο ανοιχτό, διαφανές και χωρίς αποκλεισμούς. Βασικός στόχος είναι η λογοδοσία – συμπεριλαμβανομένης τόσο εσωτερικής (τα όργανα λήψης αποφάσεων και η γενική οργάνωση του ICANN ) όσο και εξωτερικής λογοδοσίας (πολυμερής λογοδοσία που αφορά όλες τις χώρες του κόσμου). Αυτό σημαίνει επίσης ότι όσοι επηρεάζονται από αποφάσεις των οργάνων διακυβέρνησης πρέπει να έχουν τη δυνατότητα προσφυγής σε ανεξάρτητο δικαστήριο. Η Επιτροπή πρότεινε επίσης ότι τη διαχείριση του δικτύου πρέπει να αναλάβουν ιδιωτικοί οργανισμοί σε πλαίσιο αρχών που συμφωνούνται από τις δημόσιες αρχές, χωρίς όμως κυβερνητική παρέμβαση στην καθημερινή πρακτική.

Η κυβέρνηση των ΗΠΑ είναι το μόνο όργανο που είχε την επίσημη εποπτεία των πολιτικών και δραστηριοτήτων του ICANN εξαρχής, από το 1998. Δεδομένου ότι επίκειται η λήξη της συμφωνίας κοινού έργου, η Επιτροπή θεωρεί ότι το ICANN πρέπει να καταστεί καθολικά υπόλογο, όχι απλώς σε μια κυβέρνηση, αλλά στην παγκόσμια διαδικτυακή κοινότητα. Τούτο είναι ιδιαίτερα σημαντικό, δεδομένου ότι το επόμενο δισεκατομμύριο των χρηστών του Ίντερνετ θα προέλθει κυρίως από τον αναπτυσσόμενο κόσμο. Η Επιτροπή δήλωσε σήμερα ότι, σχετικά με τα ζητήματα αυτά, πρέπει η ΕΕ να αρχίσει συζητήσεις με διεθνείς εταίρους, ιδίως σχετικά με το πώς θα ενισχυθεί η ανθεκτικότητα του Διαδικτύου σε τυχαίες αστοχίες ή σε σκόπιμες επιθέσεις.

Οι στρατηγικές προτάσεις της Επιτροπής επιδιώκουν να καταξιωθεί η ιδιωτική πρωτοβουλία και να εξασφαλιστεί ότι το Ίντερνετ θα εξακολουθήσει να αποτελεί κινητήρια δύναμη για την καινοτομία, την ελευθερία του λόγου και την οικονομική ανάπτυξη.

Ιστορικό

Η ΕΕ ανέκαθεν βρέθηκε στην πρώτη γραμμή των διεθνών συζητήσεων σχετικά με τη διακυβέρνηση του Διαδικτύου. Ειδικότερα, η ΕΕ έχει συμμετάσχει στη δημιουργία του ICANN το 1998. Μια σειρά από σημαντικές αρχές σχετικά με τον δέοντα τρόπο διοίκησης και συντονισμού του Διαδικτύου προς το δημόσιο συμφέρον είχαν συμφωνηθεί από κυβερνήσεις, τον ιδιωτικό τομέα και την κοινωνία των πολιτών στο πλαίσιο της Παγκόσμιας Διάσκεψης Κορυφής για την Κοινωνία της Πληροφορίας , μεταξύ 2003 και 2005. Η ανάγκη να εξασφαλιστεί συνέχεια της ασφάλειας και της σταθερότητας του Ίντερνετ ήταν βασική προτεραιότητα που προώθησε η ΕΕ, όπως και η ανάγκη για ανάληψη ηγετικού ρόλου από τον ιδιωτικό τομέα και για πλήρη πολυμερή συμμετοχή στις κύριες πολιτικές αποφάσεις.

Η ανακοίνωση της Επιτροπής «Διακυβέρνηση του Διαδικτύου: τα επόμενα βήματα» διατίθεται στην ηλε-διεύθυνση:

http :// ec . europa . eu / information _ society / policy / internet _ gov / index _ en . htm

Η Επίτροπος κα Viviane Reding αναφέρθηκε πρόσφατα στο όραμά της για το μέλλον της διακυβέρνησης του Διαδικτύου, σε σχετικό βιντεομήνυμα (βλ . IP /09/696 ):

http://ec.europa.eu/commission_barroso/reding/video/text/message_20090504.pdf

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή παρουσίασε επίσης σ ήμερα το σχέδιο δράσης της αναφορικά μια ν άλλη σημαντική εξέλιξη του Διαδικτύου – το «Ίντερνετ των πραγμάτων»: βλ . IP/09/952

Annex

Growth of Internet users by regions of the world
1990-2008, in millions of users

Source: International Telecommunication Union

EU: H Ευρώπη προετοιμάζεται για την επανάσταση του Διαδικτύου

18 06 2009 – Το Διαδίκτυο εξελίσσεται με ταχείς ρυθμούς: ενώ πριν από 25 χρόνια συνέδεε μόνο περίπου χίλιους χρήστες, σήμερα συνδέει 1,5 δισεκατομμύρια ανθρώπους σε όλο τον κόσμο.

Ένας μέσος Ευρωπαίος έχει σήμερα τουλάχιστον ένα αντικείμενο συνδεδεμένο στο Διαδίκτυο, είτε αυτό είναι υπολογιστής είτε κινητό τηλέφωνο. Ωστόσο, ο αριθμός των συνδεδεμένων συσκευών γύρω μας, που μόλις διακρίνονται με το μάτι και είναι πιο πολύπλοκες και πιο κινητές, θα γίνει εκατονταπλάσιος ή και χιλιαπλάσιος τα επόμενα 5 έως 15 χρόνια.

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή ανακοίνωσε σήμερα μέτρα με σκοπό να εξασφαλιστεί ότι η Ευρώπη μπορεί να διαδραματίσει πρωταγωνιστικό ρόλο στη διαμόρφωση αυτών των νέων δικτύων διασυνδεδεμένων πραγμάτων, τα οποία μπορεί να είναι βιβλία, αυτοκίνητα, ηλεκτρικές συσκευές ή τρόφιμα, με λίγα λόγια του αναδυόμενου «Διαδικτύου των πραγμάτων» Το πρόγραμμα δράσης της ΕΕ που παρουσιάζεται σήμερα θα βοηθήσει τους Ευρωπαίους να επωφεληθούν από αυτή την εξέλιξη και ταυτόχρονα να αντιμετωπίσουν τις προκλήσεις που δημιουργεί, όπως η προστασία της ιδιωτικής ζωής, η ασφάλεια και η προστασία δεδομένων προσωπικού χαρακτήρα.

«Κάθε μέρα παρατηρούμε νέα παραδείγματα εφαρμογών που συνδέουν αντικείμενα με το Διαδίκτυο καθώς και αντικείμενα μεταξύ τους: π.χ., αυτοκίνητα συνδεδεμένα με φωτεινούς σηματοδότες για την αντιμετώπιση της κυκλοφοριακής συμφόρησης, οικιακές συσκευές συνδεδεμένες με «έξυπνα ηλεκτρικά δίκτυα» και συστήματα ενεργειακής μέτρησης που επιτρέπουν την παρακολούθηση της κατανάλωσης ενέργειας ή, ακόμη, συνδεδεμένα πεζοδρόμια που καθοδηγούν τα άτομα με προβλήματα όρασης», δήλωσε η Viviane Reding, Επίτροπος της ΕΕ αρμόδια για θέματα για θέματα κοινωνίας της πληροφορίας και μέσων επικοινωνίας. «Η υπόσχεση για αυτή την νέα εξέλιξη του Διαδικτύου είναι απεριόριστη όσο και ο αριθμός των αντικειμένων που αποτελούν μέρος της καθημερινής μας ζωής. Ωστόσο, πρέπει να βεβαιωθούμε ότι οι ευρωπαίοι πολίτες, επιχειρηματίες και καταναλωτές κατευθύνουν την τεχνολογία και όχι το αντίστροφο.»

Το Διαδίκτυο συνδέει σήμερα περίπου 1,5 δισεκατομμύρια χρήστες σε όλο τον κόσμο μέσω υπολογιστών και κινητών συσκευών (περίπου 300 εκατομμύρια στην ΕΕ). Τα επόμενα χρόνια μια κύρια εξέλιξη θα είναι η σταδιακή σύνδεση όχι μόνο υπολογιστών αλλά και μηχανών και διαφόρων αντικειμένων, με αποτέλεσμα τη δημιουργία του «Διαδικτύου των πραγμάτων». Τα πράγματα αυτά μπορούν να είναι απλά καθημερινά αντικείμενα όπως τα δοχεία γιαουρτιού που καταγράφουν τη θερμοκρασία στην αλυσίδα εφοδιασμού, ή δύο συνταγογραφούμενα φάρμακα με προειδοποίηση του ασθενούς για πιθανή ασυμβατότητα.

Μπορεί επίσης να είναι πιο πολύπλοκα, όπως τα συστήματα παρακολούθησης της υγείας ή ανακύκλωσης τα οποία μπορούν να βοηθήσουν στην αντιμετώπιση των σημερινών κοινωνικών προκλήσεων όπως η γηράσκουσα κοινωνία και η κλιματική αλλαγή. Δεδομένου ότι ο καθένας έχει στο καθημερινό περιβάλλον του πολλές χιλιάδες αντικείμενα, αυτή η διασύνδεση αντικειμένων θα αυξήσει το βάθος των συνεπειών των σύγχρονων επικοινωνιών στην κοινωνία μας.

Από τα 14 μέτρα που παρουσίασε σήμερα η Επιτροπή με σκοπό την προώθηση της ανάπτυξης αυτού του «Διαδικτύου των πραγμάτων» στην ΕΕ (βλ. παράρτημα), αναφέρουμε την τυποποίηση των σχετικών τεχνολογιών στην Ευρώπη και την καλύτερη χρηματοδότηση της έρευνας, αλλά και μέτρα για την προστασία της ιδιωτικής ζωής των πολιτών, των δεδομένων και της ασφάλειας που συνδέονται άμεσα με τη νέα τεχνολογία. Ήδη τον περασμένο μήνα η Επιτροπή τόνισε ότι είναι σημαντικό να δοθεί προτεραιότητα στην προστασία των δεδομένων προσωπικού χαρακτήρα των πολιτών διότι αναπτύσσονται οι νέες τεχνολογίες όπως οι «έξυπνες ετικέτες» (συσκευές αναγνώρισης ραδιοσυχνότητας – RFID) και υπέβαλε συστάσεις σχετικά με τον καλύτερο τρόπο για να επιτευχθεί αυτό ( IP/09/740 , IP/09/571 ) .

Η Επιτροπή καταβάλλει επίσης προσπάθειες για να εξασφαλιστεί ότι υπάρχουν αρκετές διευθύνσεις στο Διαδίκτυο (που είναι αναγκαίες για τη σύνδεση κάθε πράγματος στο Διαδίκτυο, όπως ακριβώς για τους δικτυακούς τόπους), ώστε να μπορεί να εμφανιστεί αυτό το νέο κύμα συνδέσεων αντικειμένων. Αυτό απαιτεί την ανάπτυξη της τελευταίας πηγής ηλεκτρονικών διευθύνσεων (IPv6), τον καθορισμό των προϋποθέσεων για την επέκτασή της, που θα επιτρέψει στα αντικείμενα όπως τα είδη νοικοκυριού να έχουν τις δικές τους διευθύνσεις διαδικτυακού πρωτοκόλλου για τη σύνδεση με άλλες συσκευές ( IP/08/803 ) .

Ιστορικό:

Το 2006 η Ευρωπαϊκή Επιτροπή ξεκίνησε δημόσια διαβούλευση ( IP/06/289 ) σχετικά με την ανάπτυξη και τη χρήση «έξυπνων μικροκυκλωμάτων» (τεχνολογίες RFID). Βάσει αυτής της διαβούλευσης εξέδωσε, τον Μάρτιο του 2007, ανακοίνωση ( IP/07/332 ) στην οποία υπογραμμίζεται ότι οι RFID ήταν μόνο το ορατό μέρος της εξέλιξης και ότι η αλλαγή που ονομάστηκε «Διαδίκτυο των πραγμάτων» ήταν πολύ ευρύτερη.

Το σημερινό πρόγραμμα δράσης αναπτύσσεται με βάση αυτή τη δήλωση και προτείνει δεκατέσσερα στάδια για την εκμετάλλευση του πλήρους δυναμικού αυτής της νέας εξέλιξης. Η Επιτροπή, από κοινού με όλα τα ενδιαφερόμενα μέρη, θα υλοποιήσει τώρα αυτό το πρόγραμμα και θα υποβάλει έκθεση για τις σχετικές δραστηριότητες σε μια άλλη ανακοίνωση μετά από μια τριετία.

Σήμερα η Ευρωπαϊκή Επιτροπή ενέκρινε επίσης μια στρατηγική ανακοίνωση σχετικά με τη μελλοντική διακυβέρνηση του Διαδικτύου: βλ. IP/09/951

Το πρόγραμμα δράσης σχετικά με το «Διαδίκτυο των πραγμάτων» βρίσκεται:

http://ec.europa.eu/information_society/policy/rfid/index_en.htm

Annex

Internet of Things: A 14-point Action Plan

  • Governance. The Commission will work on the definition of a set of principles underlying the governance of the Internet of Things and the design of an architecture endowed with a sufficient level of decentralised management.

  • Privacy and data protection. The Commission will observe carefully the application of data protection legislation to the Internet of Things.

  • The right to the "silence of the chips". The Commission will launch a debate about whether individuals should be able to disconnect from their networked environment at any moment. Citizens should be able to read basic RFID (Radio Frequency Identification Devices) tags – and destroy them too – to preserve their privacy. Such rights are likely to become more important as RFID and other wireless technologies become small enough to be invisible.

  • Emerging risks. The Commission will take effective action to enable the Internet of Things to meet challenges related to trust, acceptance and security.

  • Vital resource. In connection with its activities on the protection of critical information infrastructures, the Commission will closely follow the development of the Internet of Things into a vital resource for Europe.

  • Standardisation. The Commission will, if necessary, launch additional standardisation mandates related to the Internet of Things.

  • Research. The Commission will continue to finance collaborative research projects in the area of the Internet of Things through the 7 th Framework Programme.

  • Public Private Partnership. The Commission will integrate, as adequate, the Internet of Things in the four research and development public-private partnerships that are being prepared.

  • Innovation. The Commission will launch pilot projects to promote the readiness of EU organisations to effectively deploy marketable, interoperable, secure and privacy-aware Internet of Things applications.

  • Institutional awareness. The Commission will regularly inform the European Parliament and the Council about Internet of Things developments.

  • International dialogue. The Commission will intensify the dialogue on the Internet of Things with its international partners to share information and good practices and agree on relevant joint actions.

  • Environment. The Commission will assess the difficulties of recycling RFID tags as well as the benefits that the presence of these tags can have on the recycling of objects.

  • Statistics. Eurostat will start publishing statistics on the use of RFID technologies in December 2009

  • Evolution. The Commission will gather a representative set of European stakeholders to monitor the evolution of the Internet of Things.

EU Telecoms: Commission welcomes Irish regulator’s move to support increased broadband competition in Ireland

18 07 2009 – The European Commission today endorsed the Irish regulator’s (ComReg) proposal to lower the prices charged by Eircom, the incumbent telecoms operator, to its competitors for granting access to its network and for migrating customers from one wholesale product to another.

The proposed measures represent an important step towards facilitating direct investment in infrastructure and enhancing competition on the Irish broadband market."I fully support ComReg’s proposal, as I am convinced that truly cost-oriented prices will be of great benefit to consumers." said EU Telecoms Commissioner Viviane Reding .

"Broadband competition in Ireland is currently being held-up by the high access prices Eircom charges its competitors and the Irish regulator is now making very important efforts to foster competition by promoting direct investment in broadband infrastructure. This move will allow for greater flexibility and innovation in the provision of broadband internet services and ultimately lead to wider choice and lower prices for consumers."

EU Competition Commissioner Neelie Kroes said: "ComReg’s proposal is good news for competition and consumers. Alternative operators will have to pay considerably less for access to Eircom’s broadband network. They will thus be in a position to make more attractive retail offers and consumers will get a better choice."

Today the Commission approved regulatory measures proposed by the Irish regulator which oblige Eircom, the incumbent operator, to lower the prices charged for granting competitors access to its broadband network and for migrating customers between different wholesale broadband products.

In particular, Eircom has to significantly reduce its current Line Share Rental Price – a fee paid by an alternative operator for accessing the last mile of Eircom’s infrastructure (the "local loop") to provide broadband internet services to its own customers’ homes or businesses. The purpose of this reduction is to avoid Eircom over-charging for certain "common" costs which are already being recouped through narrowband (voice) services provided over Eircom’s local loop. Furthermore, ComReg believes there is no justification for Eircom to charge its current Intra Migration Premium – the payment charged to its competitors when their consumers change from one service to another while staying with the same company . ComReg concludes that this migration premium shall therefore be abolished.

The Irish telecoms regulator considers that both the Line Share Rental Price and the Intra Migration Premium are excessive and run contrary to Eircom’s obligation to charge cost-oriented prices. In today’s letter, the Commission welcomed the price reductions proposed by the Irish Regulator, as an appropriate means to facilitate and foster infrastructure-based broadband competition so that consumers may enjoy lower prices and greater service choice.

Background:

The measures notified by ComReg concern the obligation of cost-orientation imposed on Eircom under the first-round market review of the market for wholesale unbundled access to metallic loops and sub-loops in Ireland.

Today’s Commission letter to ComReg was sent under the " Article 7 procedure ", of the EU telecoms rules’ Framework Directive ( MEMO/08/620 ). This procedure leaves considerable scope to national telecoms regulators on how to achieve effective competition, but requires them to notify draft regulatory measures to the Commission. For measures concerning market definitions and analyses of whether operators have significant market power, the Commission can require the regulator to withdraw the measure. For measures concerning regulatory remedies – as in the present case – the Commission may make comments which the national telecoms regulator should take into utmost account.

For further information:

The Commission’s letter will be made available, in accordance with Community and national rules on business confidentiality, no later than 24 June 2009 at:

http://circa.europa.eu/Public/irc/infso/ecctf/library?I=/commissiondecisions

EU: Πιο αυστηρές ποινές θέλει η Κομισιόν για τους εγκληματίες στον κυβερνοχώρο

17 06 2009 – Την επιβολή αυστηρότερων ποινών για την πάταξη του εγκλήματος στον κυβερνοχώρο εξετάζει η Ευρωπαϊκή Επιτροπή με νέα νομοθεσία, η οποία θα αυξήσει τις ποινές φυλάκισης σε τουλάχιστον πέντε χρόνια, από ένα έτος που επιβάλλεται σήμερα.

«Χρειαζόμαστε νέους νόμους για να αντιμετωπίσουμε τις διαδικτυακές επιθέσεις. Οι επιθέσεις μεγάλης κλίμακας βρίσκονται σε έξαρση, όμως οι ποινές δεν είναι αρκετές για να αποτρέψουν τους εγκληματίες» δήλωσε ο Ράντομιρ Γιάνσκι, ένας από τους επικεφαλής αξιωματούχους για την αντιμετώπιση του κυβερνό-εγκλήματος στην Ευρωπαϊκή Επιτροπή.

«Το κόστος για τις επιχειρήσεις και τις κρατικές αρχές ολοένα αυξάνεται, αυτό οφείλουμε να το αναγνωρίσουμε», επεσήμανε ο κ. Γιάνσκι σε συνάντηση στελεχών εταιρειών παροχής υπηρεσιών Ίντερνετ και άλλων ειδικών, στο Άμστερνταμ.

Να σημειωθεί ότι κράτη μέλη, όπως η Βρετανία, η Γαλλία και η Γερμανία επιβάλλουν ήδη αυστηρότερες ποινές από αυτές που προβλέπει η κοινοτική νομοθεσία, και λειτουργούν ως «οδηγός» για τη νέα νομοθεσία που θα υιοθετήσουν τα κράτη-μέλη.

Πηγή: lawnet.gr

Rules for New EU Telecom Networks a Political Football?

12 06 2009 – The European Commission unveiled a long-awaited draft recommendation Friday for how to create new fiber-optic-based telecommunication networks throughout Europe, but the move was heavily criticized from both sides in the debate over next-generation networks.

In an unusually stern rebuke, a trade group representing companies trying to compete with the former telephone monopolies accused the Commission of "condoning collusion" between the incumbent national operators and one smaller rival of their choice.

One part of the draft recommendation states that if an incumbent operator joins forces with one other company to lay down fiber-optic cables, the obligations to ensure fair access at reasonable prices is lifted.

According to the European Competitive Telecommunications Association (ECTA), which represents smaller rivals of former incumbents, this amounts to a regulatory holiday for the incumbents.

"We are surprised and disappointed that the European Commission, which is meant to be the guardian of competition, appears to have compromised its strong stand against ‘regulatory holidays’ in the telecoms sector and appears to be condoning collusion," said its chairman, Innocenzo Genna.

Meanwhile, a trade group representing the interests of the incumbents said the draft recommendation "will discourage investors, whom the Commission proposes to bear onerous access and price control obligations."

The Commission said it is trying to strike a balance between the interests of the two sides in the argument. "The fact that they are both complaining seems to imply that we have struck a good balance," said Jonathan Todd, spokesman for Neelie Kroes, the competition commissioner, who together with telecom commissioner Viviane Reding, drafted the recommendations.

However, some people following the issue accuse the Commission of being biased in favor of the incumbents, and argue that political pressure from the highest levels has been brought to bear on the two commissioners in order to give incumbents what they want — the ability to dominate the new super-fast broadband networks during their first years in place.

Commission President Jose Manuel Barroso is understood to have met with incumbents four times this year, in January, February, March and May, to hear their arguments in favor of a light regulatory touch with regard to next-generation networks.

ECTA also requested a face-to-face meeting with Barroso in order to make the opposing arguments, but the Commission president’s office never responded to its request, said the trade group’s director of regulatory affairs, Ilse Godlovitch.

"We would like to present our arguments to the Commission president, but although we have requested a meeting with him we are still waiting for a response," she said.

The Commission itself is very sensitive to accusations of political pressure, especially if it is alleged to be compromising the E.U. executive body’s role in safeguarding fair competition in the E.U.

It also never admits to differences of opinion between commissioners over issues it has made public statements about.

Nevertheless, several people, including a telecom regulator, a diplomat from one large E.U. member state, ECTA, and even one person from within the Commission itself have said that the Commission’s draft recommendation may be biased in favor of incumbents. Only ECTA spoke out publicly. The other sources insisted on remaining anonymous.

"There have been numerous meetings this week about the draft recommendation, and it does appear that political pressure has been brought to bear in favor of incumbent operators," said one person close to the discussions.

According to the diplomat, the political pressure stems from the German government, which is fighting to secure a better deal for Deutsche Telekom. "Germany is pressuring Barroso to intervene in favor of the incumbents. It is also lobbying other countries to do likewise," he said.

Barroso has publicly stated his interest in leading the next Commission once the current team’s mandate expires in the fall. To ensure that he gets the job again, he needs the endorsement of the heads of national governments, and Germany’s in particular because Germany is the biggest E.U. member state.

The draft recommendation could be amended after a public consultation with industry, consumer groups and telecom regulators, which closes next month. It won’t become final until December, when a new Commission should be in place.

In the announcement of the draft recommendation Friday, Reding, who has been the loudest advocate for effective competition in the telecom sector, urged industry lobby groups "to contribute actively to the new public consultation in order to help us achieve the right balance."

Does this mean she feels that the draft published Friday lacks that balance? Her spokesman, Martin Selmayr, declined to comment. "That’s a question for Neelie Kroes," he said.

Todd said the draft recommendation "strikes a good balance between the competing interests."

Source: pcworld.com